Converting to organic farming

English: Organic apple orchard in Pateros, Was...

English: Organic apple orchard in Pateros, Washington, USA (Photo credit: Wikipedia)

This guide sets out the requirements you will need to meet in order to convert to organic farming :

  • Funding for converting to organic farming
  • Key requirements towards certification as an organic farmer
  •  How organic farming is different to non-organic farming
  • Planning for conversion to organic
  • Funding for converting to organic farming
  • Registering with an organic control body
  • Further information on converting to organic farming
  • Case study – Here’s how I converted to organic farming
  • Case study – Here’s how I saved money by using solar PV

The guide Here

Advertisements

Les circuits courts sont‐ils durables ?

IMGP1518

Dans cette présentation sur l’impact des  circuits courts sur le développement durable,  Christine AUBRY, interroge les freins,  les limites et aussi les réussites des circuits courts du point de vue du producteur, de la viabilité économique et énergétique.

La question des  circuits courts en (urbain)‐ périurbain est aussi abordée en prenant en considération plusieurs aspects
(Orientation des aides publiques et européennes , faciliter l’embauche, le logement, la formation, orienter la demande, restauration collective de proximité, Jardins associatifs urbains…)

Document

Pioneer in Sustainable Agriculture Shares His Vision of the Future of Food

Link to the video

Two Models of Food Production :

As Joel discusses in this interview, there are basically two different models of food production today, and there’s growing conflict between them. The first, and most prevalent, is the large-scale agricultural model that takes a very mechanistic view toward life, whereas the other—the local, sustainable farm model—has a biological and holistic view.

“As a culture, we view life as fundamentally mechanical; we’re asking ‘How do we grow the pig faster, fatter, bigger cheaper?’ And that’s all that matters.

… Our side asks, ‘How do we make the pig happier, more piggy, and more expressive of its pigness?’ We recognize the fundamental honor and sacredness of that life form or that being, if you will. That’s the fundamental difference,” Joel says.

“The amalgamation of farms has followed a mechanistic view. Machinery does run more efficiently when it runs 24/7. A bigger earthmover is more efficient than a smaller earthmover, because the bucket’s bigger and still only takes one operator to move more cubic yards of material. A mechanistic view does move a culture toward size, scale, and toward an inability to account for some of these unseen things.

But what’s happening now is E.coli, salmonella, mad cow disease, C. diff, and MRSA. I call that the biological Profit and Loss Statement that is starting to come to the fore and create awareness that, ‘Oh, maybe just growing it faster, fatter, bigger, cheaper isn’t all there is. Maybe there is more. Maybe it does matter if the earthworms are healthy. Maybe you can’t just replace earthworms with fossil fuel fertilizers.'”

I think this is an excellent point. The widely adopted factory farm “bigger is better” food system has reached a point where the fundamental weaknesses of it are becoming readily apparent, and food borne disease and loss of nutrient content are just two of the most obvious side effects.

It’s a proven fact that factory farmed and processed foods are far more likely to cause illness than unadulterated, organically-grown foods. For example, one study by the British government found that 23 percent of farms with caged hens tested positive for salmonella, compared to just over 4 percent in organic flocks, and 6.5 percent in free-range flocks. Contamination occurred most often at farms that contained the most birds, typically 30,000 or more.

This connection should be obvious, but many are still under the mistaken belief that a factory operation equates to better hygiene and quality control, when the exact opposite is actually true. A pig rolling in mud on a small farm is far “cleaner” in terms of pathogenic bacteria than a factory-raised pig stuck in a tiny crate, covered in feces, being fed an unnatural diet of genetically modified grains and veterinary drugs

Source : articles.mercola

SOLUTION : LES CIRCUITS COURTS DANS LA RESTAURATION COLLECTIVE

LITS-solution

LITS-solution (Photo credit: Wikipedia)

Mouvement locavore, vente à la ferme, retour au terroir… après les particuliers, les circuits courts gagnent les restaurants collectifs.
Encouragés par les pouvoirs publics, les restaurants collectifs tentent, de plus en plus, de privilégier les circuits courts, à savoir les circuits de distribution impliquant aucun ou un unique intermédiaire entre le producteur et le consommateur.

Les circuits courts, une volonté politique
Lancé en 2010, le Programme national pour l’alimentation vise notamment à faciliter l’accès des consommateurs de restauration collective aux circuits courts. Objectif 2012 : les produits issus de ces circuits devront constituer 20% minimum des commandes.

Les circuits courts, quelques chiffres-clé
Selon le dernier recensement agricole, en 2010, 20% des exploitants ont vendu en circuit court. Les producteurs de légumes et de miel sont les plus impliqués, ils sont plus de 50% à utiliser ce circuit. Les meilleurs élèves se situent dans le Sud-est et en Outre-mer.

Les circuits courts, des régions précurseurs
Le Languedoc-Roussillon a ouvert manger-local.fr, un site Internet participatif qui permet aux producteurs de proposer leurs produits locaux et aux consommateurs de les trouver. Grâce à un outil de géolocalisation, en un clic, l’internaute retrouve les producteurs les plus proches de chez lui !

La ville de Charleville Mézières a, quant à elle, relevé le double défi du bio et du local en restauration collective. Pour ce faire, la FRAB (Fédération Régionale d’Agriculture Biologique), l’association de producteurs « Manger bio Champagne Ardenne » et les responsables des cuisines centrales ont travaillé main dans la main pour que la production, la transformation et la consommation soient réalisées localement, tout en valorisant le bio.

Autre exemple vertueux, en février dernier, la première légumerie bio d’Ile-de-France a été inaugurée. Maillon indispensable entre l’agriculteur et la cantine, cet atelier réceptionne les légumes encore terreux, les lave, les prépare pour les cantines scolaires locales.

Source : circuits courts

Grupos de consumo: otra agricultura y alimentación son posible

Galego: Publish by= Luis Miguel Bugallo Sánche...

Galego: Publish by= Luis Miguel Bugallo Sánchez. Self made (Photo credit: Wikipedia)

Qué comemos? ¿De dónde viene aquello que consumimos? ¿Cómo se ha producido? Son algunas de las cuestiones que preocupan cada día más a una parte significativa de personas. Frente al empobrecimiento del campesinado, la perdida de agrodiversidad, los escándalos alimentarios… son muchos quienes reivindican recuperar la capacidad de decidir sobre las políticas agrícolas y alimentarias.

Por este motivo, no nos debería de sorprender que en los últimos años se hayan multiplicado en el Estado español las experiencias que, desde la auto-organización social, promueven modelos de consumo alternativos a los convencionales, que dan la espalda a los supermercados y que apuestan por “otro consumo” basado en unos criterios de justicia social y ecológica.

Son los llamados grupos de consumo agroecológico, personas de un barrio o de una ciudad que se ponen de acuerdo para comprar conjuntamente y adquirir productos y alimentos de proximidad, agroecológicos, de temporada y campesinos, estableciendo una relación directa de compra con un o varios agricultores locales. Se trata de iniciativas que apuestan por una manera de consumir alternativa, creando alianzas entre el campo y la ciudad y construyendo espacios de solidaridad mutua en las urbes.

Las primeras experiencias de este tipo en el Estado español surgieron a finales de los años 80 y comienzos de los 90, especialmente en Andalucía y Catalunya. Y a partir de principios de los 2000, se multiplicaron y aumentaron en todo el territorio, a raíz del poso dejado por el movimiento “antiglobalización” y por el auge de los escándalos alimentarios.

Hoy resulta difícil señalar cuantos grupos y cooperativas existen, ya que a pesar de que algunas de ellas están formalmente constituidas como cooperativas o asociaciones, muchas otras no están formalmente registradas. En Catalunya, algunas de éstas se coordinan en la Coordinadora Catalana d’Organitzacions de Consumidors de Procutes Ecològics (Ecoconsum); en Andalucía en la Federación Andaluza de Consumidores y Productores Ecológicos (FACPE); en Galicia en la Rede Galega de Consumo Responsable; y en Aragón en EcoRedAragón.

Hay, también, distintos modelos. Algunas integran en su seno a consumidores y a campesinos, quienes planifican conjuntamente la producción agrícola y los primeros colaboran puntualmente en las tareas del campo, mientras que otras están formadas únicamente por consumidores, quienes establecen una relación directa con los campesinos. Hay modelos llamados de “cestas abiertas”, donde cada consumidor puede pedir periódicamente aquellos productos que necesita de un listado de alimentos de temporada que le ofrece el campesino, y hay otros formatos de “cestas cerradas”, donde el consumidor recibe periódicamente una cesta con productos de la huerta de su proveedor.

Pero a pesar de algunas diferencias, los grupos y cooperativas de consumo agroecológico son experiencias que buscan devolver la capacidad de decidir sobre aquello que comemos a las personas y que defienden un modelo de agricultura de proximidad y campesina. En definitiva, un modelo de consumo que rechaza el actual sistema agrícola y alimentario, monopolizado por un puñado de multinacionales de la agroindustria que anteponen sus intereses particulares, de hacer negocio, a las necesidades alimentarias de las personas y al respeto al ecosistema.

Grupos de consumo, movilización social y cambios políticos, la clave para otro modelo de agricultura y alimentación.

*Artículo publicado en El Periódico Gourmet’s,

 

 

Project: Production Line for Producing Animal Feed

Compound Eyes

Compound Eyes (Photo credit: andyi)

The target of this project was to improve the potential for market expansion of an animal feed producing company. The objective was to utilise resources from local agricultural producers and invest in a new feed production line.
The company managed to restructure its operations, linked its production processes to local primary producers, thus making them benefit indirectly and sustain the expansion of the enterprise through the support of direct inputs by these producers.

More Info

La terre qui nous nourrit, qui nous lie et qui nous réunit

Local Food Cafes

Local Food Cafes (Photo credit: andy castro)

«La terre qui nous nourrit, qui nous lie et qui nous réunit». Tel est le leitmotiv d’Ecopousse, un site communautaire qui met en relation les producteurs locaux et les consommateurs.

Interview de Denis Richard, son fondateur,  issu d’une longue lignée de paysans :

Les produits vendus sur le site sont estampillés «agriculture biologique» ou «raisonnée». Pourquoi proposer les deux?

Le mode de production bio ne suffira pas à tous nous nourrir, et il ne représente que 3,5% de la surface agricole utile en France. Beaucoup plus d’exploitants travaillent et commercialisent par les circuits courts. C’est pour cela que nous avons choisi d’associer différents modes de production. Et puis, aujourd’hui, l’agriculture raisonnée est encadrée et cherche à valoriser les impacts positifs des pratiques agricoles  sur l’environnement, tout en en réduisant les effets négatifs.

On retrouve différentes variétés de tomates, de pommes de terre, de fraises ainsi que des légumes oubliés, comme  la tétragone («épinard d’été»). Pourquoi ce choix?

Il  y a un aspect pédagogique et professionnel. Le consommateur qui veut se tourner vers des saveurs authentiques peut ainsi se réapproprier le goût des choses. Et pour les producteurs, il s’agit de proposer l’offre la plus détaillée et de valoriser ceux qui veulent produire autre chose qu’une simple (mais bonne) pomme de terre nouvelle.

Quel est «le plus» d’Ecopousse, selon vous?

Le site héberge un réseau social de consommateurs et de producteurs qui peuvent transformer leur page de présentation en un outil de promotion, et de vente. L’acte de vente est simplifié pour le producteur, et Ecopousse donne aux consommateurs un accès facile aux produits : grâce à la géolocalisation, ils obtiennent la liste des producteurs les plus proches et les prix des produits. Le consommateur passe sa commande aux producteurs directement à partir du site ;  Si vous habitez à Menton par exemple, vous verrez les Jardins des Antipodes, une association remarquable.

Un des articles du site s’intitule «Le phénomène des locavores». France 5 a même parlé de ce mouvement via une émission, «200 km à la ronde». Quelle place les circuits courts occupent-ils dans notre société, d’après vous?

Aujourd’hui, plus de 100.000 producteurs utilisent ce mode de distribution dans l’objectif de valoriser leurs produits et redynamiser l’économie des campagnes… mais surtout de se défaire des contraintes fixées par les grandes enseignes de distribution (même si certaines sont respectueuses du travail fourni par le monde agricole)! C’est en partie à cause du coût de l’énergie que ce mouvement se développe, et tant mieux, car ça fera sans doute avancer plus d’initiatives locales. Mais la part de marché que constitue le bio et la vente directe de produits en provenance des petites exploitations ne représente qu’un faible pourcentage de la consommation.

Comment voyez-vous notre «avenir alimentaire»?

De plus en plus d’actions porteuses d’espoir sont entreprises pour apprendre à se nourrir correctement et redécouvrir les goûts, les saveurs et les produits eux mêmes.  Des contrats sont  signés entre des producteurs locaux et des collectivités pour alimenter en produits issus de l’agriculture bio ou raisonné des écoles. Pour moi, ce mouvement va s’intensifier. La culture bio devrait doubler sa production en France pour atteindre les objectifs fixés par le Grenelle de l’environnement (6% de la surface agricole utile). Il faut donc produire plus large, mais avec des actions qui tendent vers la qualité de la production et le respect de l’environnement. L’avenir alimentaire est au cœur des priorités du monde agricole.

Source : 20 minutes

Ecopousse