Green energy project could bring 10 jobs

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Up to ten jobs could be created through a project which aims to use green energy to set up a supply chain to establish an energy hub.

Coleraine Borough Council has been awarded over £70,000 from the European Sustainable Competitiveness Programme for the project called ‘Smart Grid’.

An additional £24,000 will be funded by Council.

The project will recruit around 40 local businesses to provide green energy that could be become part of a supply chain for a localised power grid.

Explaining more about the project, Maura Mann, Head of Development Services told last Tuesday night’s council meeting that the project was part of a ‘scoping exercise’ which would look at all types of renewable energy.

More information: colerainetimes.co.uk

Ce jardinier réinvente l’agriculture sur moins d’un hectare

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Dans sa ferme des “Jardins de la Grelinette”, au sud de Montréal, Jean-Martin Fortier, l’auteur de Jardinier-maraîcher, cultive des légumes bio sur moins d’un hectare. “Le nouveau paradigme est de comprendre que nous faisons partie de la nature et que l’on peut s’inspirer d’elle. Nous sommes au début de cette nouvelle vision de l’agriculture.” Entretien.

Comment êtes-vous devenu un maraîcher militant ?

J’ai grandi dans la banlieue de Montréal dans un endroit pas totalement bétonné, mais où les maisons se ressemblent toutes. (…) L’écologie ne m’intéressait pas particulièrement. C’est à 18 ans que j’ai découvert la beauté et la fragilité du monde, dans les grandes forêts de Colombie britannique. Ce voyage m’a orienté vers des études d’écologie. Je voulais consacrer ma vie à la défense de cette nature.

Si on ne la protège pas, elle devient du béton. La nature ne peut pas toujours être recréée. On peut planter des arbres, mais on ne peut pas restituer des écosystèmes.
J’ai choisi finalement ce métier de jardinier pour être dehors, car je ne me voyais pas travailler dans un bureau

Vous dites de vous que vous êtes un fermier de familles, qu’est-ce au juste ?

Un fermier de famille, c’est un peu comme un médecin de famille. Nous sommes en ASC (agriculture soutenue par la commnauté). La ferme est à une heure de Montréal. On les rencontre chaque semaine, on discute et on les invite deux fois par an. Avec le temps, les gens nous connaissent bien.

Je sais que mes légumes sont très importants dans leur vie. Ils goûtent, ils voient et ils nous rencontrent. Ils se rendent compte que ces légumes n’ont rien à voir avec ce que l’on peut trouver dans les supermarchés. Ils savent que cela vient de chez nous et comment nous travaillons pour les produire. Ils me racontent que lorsqu’ils rentrent chez eux, ils déballent les légumes, et les posent un à un sur la table. Ils trouvent cela beau. Ces légumes ont une grande valeur. Car on met tout en œuvre pour faire des légumes qui sont beaux en apparence mais aussi de très bonne qualité.

Plus d’information:  reporterre.net

Ensuring food security: Key resources

WP_20140130_003From nutrition to gender issues, Michael Hoevel scans the best online resources relating to food security.

Addressing food security requires looking at multiple phenomena simultaneously — from hunger, livelihoods and nutrition to climate change, gender and market access. The resources below provide experience, information and recommendations from a range of experts around the world.

Food security and agriculture

The three UN agencies dealing with food and agriculture issues have some great resources on food security. The UN Food and Agriculture Organization (FAO) has condensed relevant statistics on its Hunger Portal, as well as in its yearly State of Food Insecurity in the World reports, produced with the International Fund for Agricultural Development (IFAD) and the World Food Programme (WFP). The Trade and Environment Review 2013, published by the UN Conference on Trade and Development (UNCTAD), looks in detail at the relationship between purchasing power and food insecurity, among other issues, including sustainable resource management and climate change adaptation. For future food security projections and trends, see the FAO’s World Agriculture: Toward 2030/2050 report.

In the run-up to this year’s G8 summit, the Irish government hosted a conference on the connections between climate change, hunger and nutrition, and produced a helpful outcome document calling for greater participation to policy processes by those affected by climate change. The UK government, in its role as chair of the G8 summit, partnered with Brazil and the Children’s Investment Fund Foundation in June 2013 to host a conference on Nutrition for Growth, the website of which has a series of useful resources and media links.

More information: scidev.net

Farmers’ interest in nature contributes to higher levels of biodiversity

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Biodiversity in European farmlands is decreasing. Diversity is lost in crop varieties as well as in non-crop species; on the farms and in the landscapes surrounding them. This decrease is frequently attributed to an intensification of farming.

In a study recently published in the International Journal of Ecology, centre researcher Wijnand Boonstra together with colleagues from the Swedish Agricultural University look at how farmers’ interest in nature influences biodiversity in and around their fields.

The study shows a positive correlation between farmers’ interest in nature and biodiversity of the agricultural landscape in which their farms are situated. It also highlights a negative relation between crop density and biodiversity. These results lead the authors to conclude that farmers not solely work to optimize crop production to increase income. Farm practices are also guided by non-economic considerations, which are rooted in traditions, habits, values and interests.

“Farmers experience nature and biodiversity through management of their farms. They value and appreciate these experiences – hearing a skylark sing or noticing seasonal change – which can develop into an interest in nature. This interest, in turn, may both influence and be influenced by the landscape and crop composition on the farm,” says Boonstra.

More Information: stockholmresilience.org

La biomasa sólida : la fuente de energía para calefacción más competitiva para el usuario final

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En la última consulta de mercado realizada por AVEBIOM para conocer el precio medio de venta al público del pellet doméstico en septiembre de 2013 se aprecia que, a pesar de que se produjo una ligera subida respecto al trimestre anterior (julio 2013), el pellet sigue resultando una solución más económica que las fuentes fósiles y la electricidad.

Índice Precio Biomasa – IPB
En la consulta, realizada a empresas del sector, se han solicitado precios en 3 formatos diferentes: sacos de 15 kg, un palet de sacos (€/t) y pellet a granel (€/t). Los precios se exponen en €/tn y c€/kWh; este último formato facilita las comparaciones con combustibles fósiles y otras fuentes de energía. Para calcular los precios medios los datos recogidos se han procesado estadísticamente, eliminándose valores extremos que distan de la media más de 3 veces la desviación típica.

Más información: expobioenergia.com

Valorisation du système herbager en AOC fromagère en Normandie

Camembert of Normandy - French cheese

100 % d’herbe pour un bon camembert ! La vallée d’Auge, dans le département du Calvados, est ancrée au sein d’une importante région laitière où l’atout herbager est valorisé à travers les AOC normandes telles que le Livarot, le Camembert au lait cru et le Pont-Lévêque.

Au cœur des paysages de la Basse Normandie, l’herbe et les bocages tiennent une place centrale dans l’identité régionale. La vallée d’Auge, dans le département du Calvados, est ancrée au sein d’une importante région laitière où l’atout herbager est valorisé à travers les AOC normandes telles que le Livarot, le Camembert au lait cru et le Pont-Lévêque. 100% d’herbe pour un bon camembert ! Dany Lecointre et son fils ont décidé de s’associer en 2007 pour former le GAEC des Vattiers. Un projet qui leur a permis d’obtenir un quota laitier de 620 000 L contre 500 000 L auparavant.

Plus d’information:  europe-en-france.gouv.fr

Ce que l’UE fait pour l’agriculture

Deutsch: Traktor John Deere 8310 vor HAWE-Über...

(Photo credit: Wikipedia)

La Politique agricole commune (PAC) est au cœur de la construction européenne. Lors de l’adoption du Traité de Rome en 1957, la PAC avait pour but de nourrir suffisamment les populations au lendemain de la guerre. La production était subventionnée et les prix soutenus par le rachat des excédents. Aujourd’hui, la politique agricole vise à permettre à tous les producteurs de denrées alimentaires (céréales, viande, produits laitiers, fruits et légumes ou vin) de produire en quantités suffisantes des aliments sûrs et de haute qualité, participer à la diversification économique des zones rurales et d’appliquer des normes exigeantes en matière de protection de l’environnement et de bien-être animal.

Des réformes significatives ont été menées, notamment en 1994, 2003 et 2008, pour moderniser le secteur et l’orienter davantage vers le marché. La stratégie Europe 2020 ouvre une nouvelle perspective. La PAC peut en effet contribuer au développement d’une croissance intelligente, durable et inclusive, en répondant aux défis économiques, environnementaux et climatiques en particulier. La PAC prend en compte la diversité et la richesse des agricultures des vingt-sept Etats membres de l’UE.

Plus d’information: ec.europa.eu

Et si le sel n’était pas aussi mauvais pour la santé qu’on le dit ?

Fleur de Sel sea salt from Guérande, France in...

Fleur de Sel sea salt from Guérande, France in its original box (Photo credit: Wikipedia)

Atlantico : Un collège d’experts américains de l’Institut de médecine vient de mettre en garde contre les dangers de limitation de la consommation de sel. A titre personnel, que pensez-vous de cette initiative ?

Jean Vitaux : C’est une initiative tout à fait intéressante. Le sel est l’objet d’une diabolisation : il faut avant tout dire qu’il est indispensable à la vie, et que sans, on meurt. Et dès l’Antiquité, les populations qui n’y avaient pas accès étaient obligées d’en acheter. D’un point de vue médical, on est passé de régimes totalement sans sel jusqu’au moment où l’on s’est rendu compte que ce type de régimes étaient dangereux, notamment pour les reins. Notre rapport médical au sel a été très changeant et l’est toujours : il y a un vrai “effet de mode” à vouloir diminuer au maximum les rations de sel.
Peut-on parler de désinformation ? Comment l’ expliquer ?
Globalement, les études sur les dangers du sel ont été réalisées sur des populations particulières : notamment sur les gens qui souffrent d’hypertension, mais aussi sur les aborigènes australiens. Le problème, c’est que cette population qui consommait peu de sel et qui avait une tension très basse n’a que très peu de rapport avec l’homme occidental aussi bien dans leur mode de vie que leur environnement.
Il y a également eu un abaissement des normes de la tension au fil du temps, qui a fait que l’on a augmenté les restrictions en matière de régime et les traitements.

Plusd’information: atlantico.fr

Inside The Company That’s Producing The Most Realistic Fake Eggs You’ll Ever Taste

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Eggs (Photo credit: Wikipedia)

If you eat processed food and you’re not a vegan, a decent portion of your diet probably comes from factory-farmed eggs. Sure, you may stick to cage-free eggs when you’re cooking omelets, but 95% of eggs in the U.S. come from battery-caged facilities where birds are packed body to body in impossibly small spaces. This is not entirely the reason behind the existence of Hampton Creek, a San Francisco startup that makes a plant-based egg substitute so believable that it’s about to sign two deals with Fortune 500 food companies that want to use the stuff in sauces and dressings.
WHY GO BEYOND EGGS?
When I step into Hampton Creek’s airy warehouse space, I’m greeted by a dog, a couch, and a handful of researchers hard at work on refining the company’s products–in this case, that means they’re doing everything from making cole slaw to mixing up mayonnaise. CEO Josh Tetrick sits me down to tell me the story behind why the company is honing in on the egg market. It’s not an appeal to vegans–though of course, they’re welcome to eat Beyond Eggs products, too.

More information : http://www.fastcoexist.com/1681889/inside-the-company-thats-producing-the-most-realistic-fake-eggs-youll-ever-taste#1

Akatu: consumidor brasileiro valoriza mais a sustentabilidade que o consumismo

Produce section of a Grupo Pão de Açúcar super...

Produce section of a Grupo Pão de Açúcar supermarket in São Paulo (Photo credit: Wikipedia)

O Instituto Akatu lançou no dia 25 de abril a Pesquisa Akatu 2012: Rumo à Sociedade do Bem-Estar. Trata-se da oitava edição da série de publicações sobre Responsabilidade Social Empresarial – Percepção pelo consumidor brasileiro, realizada desde 2000. O levantamento retrata um consumidor brasileiro que, mesmo em um clima econômico de mais consumo, mantém inalterados seus comportamentos cotidianos de consumo consciente, tem mais interesse e maior conhecimento sobre sustentabilidade e sobre Responsabilidade Social Empresarial e está mais crítico e exigente sobre as práticas das empresas nestas áreas. A pesquisa, que contou com patrocínio do Grupo Pão de Açúcar, Natura, Nestlé e Unilever, entrevistou 800 pessoas com mais de 16 anos, de todas as classes sociais e de 12 capitais e/ou regiões metropolitanas de todo o País.

Apesar de o levantamento indicar uma estabilidade do número de consumidores classificados como “Conscientes” – em torno de 5% da população – , houve crescimento na adesão a práticas de consumo consciente, ainda que, nesse momento, apenas de maneira eventual e não contínua. De 11 comportamentos considerados indicativos de consumo consciente, quando se adiciona aos consumidores que aderem “sempre” a esses comportamentos aqueles que aderem “às vezes”, oito comportamentos apresentaram aumento em relação a 2010, entre eles: planejar a compra de alimentos e roupas, desligar lâmpadas, fechar torneiras, usar o verso do papel, e ler rótulos de produtos.

More information : http://www.cidadessustentaveis.org.br/noticias/akatu-consumidor-brasileiro-valoriza-mais-sustentabilidade-que-o-consumismo