Local authorities across Europe must join forces to tackle waste disposal

Integrated waste disposal facility, Allington

Integrated waste disposal facility, Allington (Photo credit: Wikipedia)

Rubbish is a rather big, costly and challenging beast. Of the £3bn spent each year by businesses on environmental protection, one third is spent on waste management. But companies are not alone in feeling the strain. Local governments across Europe face similar challenges as they consider ways to sort through the tons of waste thrown away every year.

Taming the beast will require the involvement of all levels of government, and concerted action led by Europe’s local authorities. It is broadly agreed that the current loss of resources, cost to businesses and households and impact on the environment must be stopped at all costs.

More information:  theguardian.com

Irun presenta nuevos paquetes turísticos que combinan cultura y gastronomía

Rio Bidasoa a su paso por Irun (Gipuzkoa)

Rio Bidasoa a su paso por Irun (Gipuzkoa) (Photo credit: Wikipedia)

Oiasso Tour. Así se llama uno de los nuevos paquetes turísticos de Irun, que dieron a conocer ayer el delegado de Promoción Económica del Ayuntamiento, Miguel Ángel Páez y la concejal de Cultura, Belén Sierra. Esta oferta incluye una visita al Museo Romano, un viaje en el tren minero al entorno de Iruguru-tzeta, un recorrido por la sidería Ola para conocer el ritual de txotx y una comida en este establecimiento hostelero. El precio total es de 39 euros para adultos, 21 euros para niños de entre 6 y 15 años y gratis para los menores de 6 años.

Hay, además, precios especiales para familias. Las reservas pueden realizarse ya en el Museo Oiasso (943 639353) o en info-oiassomuseo@irun.org
La colaboración entre distintos agentes públicos y privados ha resultado fundamental «para crear una oferta que pueda ser atractiva y lo más completa posible para nuestros visitantes», señaló Miguel Ángel Páez en la presentación del nuevo paquete turístico, que tuvo lugar ayer en el Museo Oiasso.

Más información: diariovasco.com

BrightFarms: Scaling salad, locally

Tomatoes Black magigno hybrid growth by hydrop...

(Photo credit: Wikipedia)

Paul Lightfoot, the CEO of BrightFarms, pitched his company during an American Idol-like panel called Great Green Ideas at Fortune Brainstorm Green. He didn’t win the audience vote, but I think BrightFarms is a great idea, so I decided to write about the company for Guardian Sustainable Business.

BrightFarms builds hydroponic greenhouses in cities to grow lettuces, tomatoes and herbs for supermarkets. Retail chains are intrigued: They can satisfy their consumer’ appetite for local food, and be assured of a predictable supply of healthy, fresh vegetables. While hydroponic farming isn’t new, BrightFarms has developed an innovative business model that should enable the company to finance its expansion.
The result is that BrightFarms is growing (pun intended) at a nice clip. This month, it announced plans to build a greenhouse in the Anacostia neighborhood of Washington, D.C.

More information: marcgunther.com

Inside The Company That’s Producing The Most Realistic Fake Eggs You’ll Ever Taste

Eggs

Eggs (Photo credit: Wikipedia)

If you eat processed food and you’re not a vegan, a decent portion of your diet probably comes from factory-farmed eggs. Sure, you may stick to cage-free eggs when you’re cooking omelets, but 95% of eggs in the U.S. come from battery-caged facilities where birds are packed body to body in impossibly small spaces. This is not entirely the reason behind the existence of Hampton Creek, a San Francisco startup that makes a plant-based egg substitute so believable that it’s about to sign two deals with Fortune 500 food companies that want to use the stuff in sauces and dressings.
WHY GO BEYOND EGGS?
When I step into Hampton Creek’s airy warehouse space, I’m greeted by a dog, a couch, and a handful of researchers hard at work on refining the company’s products–in this case, that means they’re doing everything from making cole slaw to mixing up mayonnaise. CEO Josh Tetrick sits me down to tell me the story behind why the company is honing in on the egg market. It’s not an appeal to vegans–though of course, they’re welcome to eat Beyond Eggs products, too.

More information : http://www.fastcoexist.com/1681889/inside-the-company-thats-producing-the-most-realistic-fake-eggs-youll-ever-taste#1

Los huertos ecológicos van dando vida a la ciudad

Vigo view

Vigo view

Aunque la demanda mostrada por la ciudadanía viguesa es superior a la posibilidad real de poder participar en uno de ellos, lo que está claro es que llevan meses alegrando la vista entre tanto mobiliario urbano. Hablamos de los dos huertos urbanos cedidos por el Concello de Vigo tanto el de Camelias como el de Lavadores que ya funcionan completamente y, dos más en proyecto, el de Navia y el que se está ultimando ya en Teis.
Y es que, siguen floreciendo y dando sus primeros frutos los huertos urbanos que ocupan 3.000 metros cuadrados municipales. Vigo se suma así a la moda totalmente consolidada en otras ciudades como Madrid o Barcelona.
En estas primeras huertas ecológicas se invirtieron más de 21.000€. Actualmente, el huerto de Camelias cuenta con 100 metros cuadrados, mientras que el más grande es el ubicado en la parroquia de Lavadores, en concreto, en la calle Fontáns, con 2.236 metros cuadrados.

Source: vigoalminuto.com

El Decrecimiento

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Destaca la corriente del decrecimiento que realiza una propuesta no solo económica sino también política y social orientada a una sociedad post-capitalista como puede ser la que tenemos por venir los próximos años en los países desarrollados.

Las teorías económicas alternativas son aquellas propuestas que, sin estar en vigor en la actualidad, se presentan como posibles mejoras para la economía del momento y, por tanto, suponen mejoras en el apartado social y en el bienestar de la población donde se propone. Siempre ha habido teorías económicas alternativas, aunque la mayoría de ellas han sido criticadas por utópicas o no aplicables a la sociedad. Sin duda, este hecho siempre va a ocurrir, pues ofrecer una teoría económica alternativa siempre entra en la nebulosa de las suposiciones, de la misma forma que lo es tratar de la salida del euro por parte de algún país europeo.

Un aspecto fundamental a la hora de elaborar una teoría económica alternativa es cómo afrontará las seguras críticas de aquellos interesados en que se mantengan las teorías del momento. Siempre habrá muchas personas y organizaciones que hayan puesto sus esperanzas, sus creencias y sus inversiones de tiempo y dinero en las actuales reglas del juego, por eso siempre que se propone un cambio, aunque prometa un futuro global mejor, encontrará con la defensa de aquellos que han apostado y apuestan por la continuidad del mismo modelo.

Fuente e info: Economia para el desarrollo

City Farmer: New Stories From ‘Urban Agriculture Notes’

the farmer in love - il contadino innamorato

the farmer in love – il contadino innamorato (Photo credit: Uberto)

Shoemakers, fashion models, computer geeks, politicians, lawyers, teachers, chefs … all city dwellers … all can grow food at home after work in back yards, community gardens or on flat roofs. For the past 34 years, City Farmer has encouraged urban dwellers to pull up a patch of lawn and plant some vegetables, kitchen herbs and fruit.

City Farmer website is a collection of stories about our work at City Farmer here in Vancouver, Canada, and about urban farmers from around the world. The site is maintained by City Farmer executive director, Michael Levenston.

City Farmer’s first web site Urban Agriculture Notes (www.cityfarmer.org) has hundreds of pages of information about city farming. Begun in 1994, it was the first web site on the Internet to publish information about urban farming. Our Internet websites (.org and .info) grew out of our newspaper publication, “City Farmer”, which began in 1978.

City Farmer teaches people how to grow food in the city, compost their waste and take care of their home landscape in an environmentally responsible way. When visiting Vancouver, British Columbia, visit our staff at the Vancouver Compost Demonstration Garden, 2150 Maple Street, and see how we take care of our urban landscape. See a compost toilet, green roof, cob shed, organic food garden, permeable lane, natural lawn, waterwise garden, worm and backyard composter and more.

Source : City Farmer

Converting to organic farming

English: Organic apple orchard in Pateros, Was...

English: Organic apple orchard in Pateros, Washington, USA (Photo credit: Wikipedia)

This guide sets out the requirements you will need to meet in order to convert to organic farming :

  • Funding for converting to organic farming
  • Key requirements towards certification as an organic farmer
  •  How organic farming is different to non-organic farming
  • Planning for conversion to organic
  • Funding for converting to organic farming
  • Registering with an organic control body
  • Further information on converting to organic farming
  • Case study – Here’s how I converted to organic farming
  • Case study – Here’s how I saved money by using solar PV

The guide Here

Les circuits courts sont‐ils durables ?

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Dans cette présentation sur l’impact des  circuits courts sur le développement durable,  Christine AUBRY, interroge les freins,  les limites et aussi les réussites des circuits courts du point de vue du producteur, de la viabilité économique et énergétique.

La question des  circuits courts en (urbain)‐ périurbain est aussi abordée en prenant en considération plusieurs aspects
(Orientation des aides publiques et européennes , faciliter l’embauche, le logement, la formation, orienter la demande, restauration collective de proximité, Jardins associatifs urbains…)

Document

La terre qui nous nourrit, qui nous lie et qui nous réunit

Local Food Cafes

Local Food Cafes (Photo credit: andy castro)

«La terre qui nous nourrit, qui nous lie et qui nous réunit». Tel est le leitmotiv d’Ecopousse, un site communautaire qui met en relation les producteurs locaux et les consommateurs.

Interview de Denis Richard, son fondateur,  issu d’une longue lignée de paysans :

Les produits vendus sur le site sont estampillés «agriculture biologique» ou «raisonnée». Pourquoi proposer les deux?

Le mode de production bio ne suffira pas à tous nous nourrir, et il ne représente que 3,5% de la surface agricole utile en France. Beaucoup plus d’exploitants travaillent et commercialisent par les circuits courts. C’est pour cela que nous avons choisi d’associer différents modes de production. Et puis, aujourd’hui, l’agriculture raisonnée est encadrée et cherche à valoriser les impacts positifs des pratiques agricoles  sur l’environnement, tout en en réduisant les effets négatifs.

On retrouve différentes variétés de tomates, de pommes de terre, de fraises ainsi que des légumes oubliés, comme  la tétragone («épinard d’été»). Pourquoi ce choix?

Il  y a un aspect pédagogique et professionnel. Le consommateur qui veut se tourner vers des saveurs authentiques peut ainsi se réapproprier le goût des choses. Et pour les producteurs, il s’agit de proposer l’offre la plus détaillée et de valoriser ceux qui veulent produire autre chose qu’une simple (mais bonne) pomme de terre nouvelle.

Quel est «le plus» d’Ecopousse, selon vous?

Le site héberge un réseau social de consommateurs et de producteurs qui peuvent transformer leur page de présentation en un outil de promotion, et de vente. L’acte de vente est simplifié pour le producteur, et Ecopousse donne aux consommateurs un accès facile aux produits : grâce à la géolocalisation, ils obtiennent la liste des producteurs les plus proches et les prix des produits. Le consommateur passe sa commande aux producteurs directement à partir du site ;  Si vous habitez à Menton par exemple, vous verrez les Jardins des Antipodes, une association remarquable.

Un des articles du site s’intitule «Le phénomène des locavores». France 5 a même parlé de ce mouvement via une émission, «200 km à la ronde». Quelle place les circuits courts occupent-ils dans notre société, d’après vous?

Aujourd’hui, plus de 100.000 producteurs utilisent ce mode de distribution dans l’objectif de valoriser leurs produits et redynamiser l’économie des campagnes… mais surtout de se défaire des contraintes fixées par les grandes enseignes de distribution (même si certaines sont respectueuses du travail fourni par le monde agricole)! C’est en partie à cause du coût de l’énergie que ce mouvement se développe, et tant mieux, car ça fera sans doute avancer plus d’initiatives locales. Mais la part de marché que constitue le bio et la vente directe de produits en provenance des petites exploitations ne représente qu’un faible pourcentage de la consommation.

Comment voyez-vous notre «avenir alimentaire»?

De plus en plus d’actions porteuses d’espoir sont entreprises pour apprendre à se nourrir correctement et redécouvrir les goûts, les saveurs et les produits eux mêmes.  Des contrats sont  signés entre des producteurs locaux et des collectivités pour alimenter en produits issus de l’agriculture bio ou raisonné des écoles. Pour moi, ce mouvement va s’intensifier. La culture bio devrait doubler sa production en France pour atteindre les objectifs fixés par le Grenelle de l’environnement (6% de la surface agricole utile). Il faut donc produire plus large, mais avec des actions qui tendent vers la qualité de la production et le respect de l’environnement. L’avenir alimentaire est au cœur des priorités du monde agricole.

Source : 20 minutes

Ecopousse