Urban Dwellers Happier in Cities with Trees and Green Space


Park (Photo credit: Moyan_Brenn)

Washington, DC (April 22, 2013) — New research finds that people who live in urban areas with more green space tend to report greater well-being than city dwellers who don’t have parks, trees, or other green space nearby. Survey respondents reported less mental distress and higher life satisfaction when they were living in greener areas, even accounting for changes in participants’ income, employment, marital status, physical health, and housing.

City park and green spaceThe new research, published in Psychological Science, examines data from a national longitudinal survey of households in the United Kingdom conducted at the European Centre for Environment & Human Health at the University of Exeter Medical School.

According to the research, “Living in an urban area with relatively high levels of green space compared to one with relatively low levels of green space was associated with a positive impact on well-being equivalent to roughly a third of the impact of being married vs. unmarried and a tenth of the impact of being employed vs. unemployed.”

More information: actrees.org

BrightFarms: Scaling salad, locally

Tomatoes Black magigno hybrid growth by hydrop...

(Photo credit: Wikipedia)

Paul Lightfoot, the CEO of BrightFarms, pitched his company during an American Idol-like panel called Great Green Ideas at Fortune Brainstorm Green. He didn’t win the audience vote, but I think BrightFarms is a great idea, so I decided to write about the company for Guardian Sustainable Business.

BrightFarms builds hydroponic greenhouses in cities to grow lettuces, tomatoes and herbs for supermarkets. Retail chains are intrigued: They can satisfy their consumer’ appetite for local food, and be assured of a predictable supply of healthy, fresh vegetables. While hydroponic farming isn’t new, BrightFarms has developed an innovative business model that should enable the company to finance its expansion.
The result is that BrightFarms is growing (pun intended) at a nice clip. This month, it announced plans to build a greenhouse in the Anacostia neighborhood of Washington, D.C.

More information: marcgunther.com

Charte du jardinier urbain

Jardin potager 7 tomates buffle

Jardin potager 7 tomates buffle (Photo credit: Wikipedia)

Les jardiniers des potagers urbains signent une charte, qui les accompagne à faire de leurs potagers urbains un projet durable. Par leur signature, ils s’engageront donc à respecter les cinq points de la charte.

  • Je fais vivre mon potager urbain
  • Je m’engage à participer au semis, à la plantation, à l’entretien, à la récolte et à la vie communautaire du potager urbain en y organisant, par exemple, des événements conviviaux.
  • Je jardine de manière écologique
  • Je m’engage à favoriser la culture biologique et à privilégier l’utilisation de produits naturels pour prendre soin de mon jardin.
  • Je favorise la biodiversité
  • Je m’engage à planter des espèces et variétés adaptées à ma région, de préférence locales et dans la mesure du possible des variétés anciennes et rustiques, tout en favorisant la vie qui foisonne dans le jardin.
  • Je pratique le compostage
  • Je m’engage à utiliser les déchets de mon jardin pour en faire du compost que j’utiliserai pour enrichir le sol de mon potager.
  • J’utilise l’eau de façon rationnelle
  • Je m’engage à utiliser l’eau parcimonieusement, en ne la gaspillant pas lors de l’arrosage de mon jardin.
  • Plus d’informations  sur  potagers urbains 

#Periurban agriculture and rural development strategies: a comment

Urban sprawl and new residential preferences in rural areas are the main driving factor of the increase of periurban spatial assets at regional level. In this sense “periurbanity” tends to be increasingly a stable and permanent condition of a territory, and not only a phase of transition between a rural to an urban condition. At the same time the agricultural activities located in these areas are assuming a more distinctive aspect from the ones located in the rural areas. The European regulation on rural development (Reg. CE 1698/05) seems to take into account this “new” territorial perspective. It gives to rural periurban areas an autonomous condition and it indicates for them specific strategies of intervention. In this paper it is briefly analysed the main features of periurban agriculture and the role they can have to enforce the efficiency and effectiveness of the rural development interventions for the 2007-2013 programming period.

source : econpapers

How To Create A Local Food Economy – Grow Your Own Food

As fuel prices increase and the economy crashes, it is going to become more and more important (vital, actually) to become self-sufficient. When gas goes up, everything goes up. Unemployment is still on the rise, and those who have jobs are not seeing raises in line with the escalating cost of living. Our budgets are going to be strained further than they already are.Food prices have risen as much as 40% in the last year, and projections are for further increases over the next few years. Here’s why.
  •     The agricultural industry depends on fossil fuels to produce and transport food. Fuel goes up, food goes up.
  •     Unstable climate and severe weather make it hard for farmers to plan. Crops have been wiped out completely by extreme weather. Supply goes down, price goes up.
  •     Warmer temperatures make growing familiar crops difficult, too. Farmers are in flux. Again, this is crop loss, driving prices up.
  •     Foods, such as corn, are used for biofuels. It’s supply and demand again.
The number of people on food stamps and/or taking advantage of soup kitchens and church pantries keeps increasing as the economy deteriorates. Food stamp recipients are also having their benefits cut, sometimes slashed, which strains a family already in need.

Small farms are more protected from the problems of industrial agriculture, but they do experience cost increases in supplies and fuel as well as unusual weather. Because they sell locally, though, their expenses aren’t as high, and their prices are more stable. 

Framework programme: Short chain delivery of food for urban-peri-urban areas

The rapid urban growth no longer supports the traditional divide between “urban” and “rural”. In Europe, a significant share of agricultural activities take place in highly urbanised settings, producing food and public goods (such as recreation, landscape management) and confronted with particular pressures on land resources as well as opportunities. There is a growing trend in the urban population to consume fresh and local products, demand short chain food delivery and to request more transparency on the origin of the products. Citizens are increasingly calling for the creation of a regional urban-focused food system and for support to small farmers in rural peri-urban areas, in order to increase availability and accessibility to food. Moreover, both technological and social innovation in urban peri-urban agriculture can play an important role in mitigating climate change, closing nutrient cycles and prepare effective tools for adaptation and building more resilient urban areas.
More info and Source: 2020-horizon

Circuits courts, l’avenir de l’agriculture ?

Les circuits courts alimentaires constituent un mode de commercialisation qui s’exerce soit par la vente directe du producteur au consommateur, soit par la vente indirecte, à condition qu’il n’y ait qu’un seul intermédiaire. Cette définition officielle ne fait pas référence au mode de production ou à la distance d’acheminement. Les circuits courts englobent des modes de production et des distances d’acheminement très variées. Qui dit circuit court ne dit pas forcément bonnes pratiques environnementales, d’où l’importance de choisir des produits bio ou issus de bonnes pratiques

Des avantages environnementaux ?

Des études menées par le scientifique allemand Elmar Schlich montrent que des cas particuliers de filières internationales peuvent consommer moins d’énergie finale que des distributions en circuits courts et ce, malgré les longues distances parcourues. L’avantage intuitif accordé à des distances moindres car limitées à la région peut en effet être vite annulé par des faiblesses logistiques et des différences de volume de vente considérables. Alors que les circuits courts sont souvent artisanaux, les entreprises exportatrices ont des exploitations en  monocultures intensives, des logistiques plus optimisées, des capacités de production et de transport plus efficaces.

Plus d’informations et source: Natura et Sciences

La métropolisation : une opportunité pour le commerce de proximité ?

“Restaurer le lien social par l’économie de proximité.” C’était le thème des deuxièmes Assises de la proximité organisées à Paris le 8 février 2012 par l’agence Aromates, sous le haut-patronage de Frédéric Lefebvre, secrétaire d’Etat chargé du commerce, et de la chambre de commerce et d’industrie de Paris (CCIP).
La question du rôle social du commerce se pose fortement dans les territoires ruraux où les petits commerces font souvent office de seul lieu de vie et d’animation. Des commerces qu’il est pourtant difficile de maintenir. Dans ces territoires, une commune sur deux ne dispose plus de ce type de commerce et une commune sur cinq est confrontée à la question du dernier commerce ! Mais c’est également un enjeu pour les agglomérations à l’heure de la métropolisation, sachant qu’en 2050, près de 80% de la population vivra en ville.

Source et plus d’informations: LOCALTIS

Huertos urbanos. Su papel en la vida urbana

por Manu Fernandez — Jueves, 2 de junio de 2011

Los huertos urbanos están ganando un interés creciente en los últimos tiempos como forma de ocupación ciudadana en diferentes espacios de la ciudad y así lo recogían La Vanguardia y El País hace unas semanas en dos artículos de agradecer ante el desinterés generalizado de los medios tradicionales en España por los temas urbanos. Que estas cosas lleguen a los medios de masas tradicionales es normalmente el termómetro que utilizo para saber si el tema en particular ha traspasado las fronteras de los medios especializados, porque a veces, de tanto estar en tus lecturas, acabas perdiendo un poco el sentido de la realidad.
La existencia de huertos urbanos no es una novedad; los bordes de la trama urbana, y no sólo ellos, han acogido siempre formas de cultivo de la tierra a medio camino entre la subsistencia, la resistencia contra el avance de la urbanización y la pervivencia de las formas tradicionales de vida en el campo. En este sentido, digamos que estas son fórmulas espontáneas. En cambio, lo que creo que está ganando fuerza son otras formas más actuales (y por eso son relevantes) vinculadas a la apropiación activa del espacio público, la reutilización creativa y comunitaria de espacios y solares en desuso y, en menor medida, la generación de alternativas de consumo.

Se trata de una práctica que inicialmente ha sido entendida como marginal o de contestación activa (como el caso de las expresiones de guerrilla gardening) y, por tanto, fuera de la agenda. Sin embargo, cuenta ahora con un contexto favorable. Como he comentado en otras ocasiones, esta es para mí una de las grandes hipótesis de la nueva agenda urbana que surge tras la crisis: la aceptación por parte de las instituciones locales de prácticas y propuestas que en los años de desenfreno protagonizados por proyectos icónicos eran descartadas como marginales y que, sin embargo, ante la nueva realidad de unas enormes dificultades financieras de los gobiernos locales, ganan peso como propuestas baratas y eficaces.

Más Información: La Ciudad Viva