Why Should I Buy Local Food? Economics

Economics may be one of the most compelling reasons to buy local food. Not only are you literally putting your money where your mouth is when you purchase zucchini from a local farmer instead of from a store that has to have vegetables shipped in from across the country, but you’re also putting money back into your local economy, supporting a small business, and protecting the environment around you. (Surely we’ve mentioned our own small business we’re opening this week?)
Once you start looking into the economics of food – factoring in harvesting and labor costs, packaging and shipping costs, and grocery store prices versus farmers’ market prices – it’s hard to see how small farmers are able to make a living growing and raising healthy, often organic or all-natural, vegetables, herbs, meat, eggs, and dairy products. Bigger businesses and their buying power make it hard to compete on price alone. But if you’re willing to pay a bit more for your strawberries and peaches, those extra cents ignite a reaction along the economic food chain that help a local farmer pay his bills, buy seeds and supplies for the next season, and nourish your local economy in a more meaningful way.
The fact that local farmers are essentially small businesses also means there can be greater quality control and care in how your angus beef is raised or sweet potatoes are grown. If you’re the type of person who patronizes your local hardware store rather than a big box store or even if you just prefer the flavors of an independent restaurant to chain dining, then you already know the satisfaction and personal touch that comes from supporting local and small businesses. You can get the same benefit from buying local food, with greater access to the people who fertilized your carrots, so you can ask questions and get to know who they are and how they operate their business. Supporting small business with your food dollars benefits your health as well as your local economy.
Because local food doesn’t have to travel thousands of miles, it not only carries a smaller carbon footprint, making it better for the environment, but it also can be picked closer to peak freshness, making it better for you. The local farmers I’ve talked to are the growers, harvesters, delivery men, and sales women for their farms. When you pay for that tub of Alabama goat cheese, you’re paying for all that work in addition to paying for the environmental benefit, which, when you follow that economic chain, protects your local economy by caring for its future.
The way you choose to spend your money can be one of the most powerful statements about what you care about. Choosing to buy local means you care for the economic health of your community. Even when times are hard, you want your hometown to thrive, so stimulate your economy and buy local!
Source: Emily Brown, Freshfully
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Le retour du village local

Mondialisation. Village global. Toute la planète est occupée par les multinationales. Toute? Non. Car d’irréductibles citoyens résistent, encore et toujours, à l’envahisseur. Leur potion magique s’appelle économie de proximité. C’est le retour du village local. Y compris en ville.
La résistance porte même un nom sérieux. «En recherche, on appelle ça le développement durable et solidaire des communautés», indique Louis Favreau. Sociologue et professeur associé à l’Université du Québec en Outaouais, il participe à un programme de recherche interuniversitaire sur cette thématique.
«Qu’on soit dans les quartiers populaires de Montréal, au lac Kénogami au Saguenay ou dans une communauté forestière, on s’aperçoit que les coopératives sont au coeur du processus de cette économie locale régénérée», affirme-t-il.  Il n’est pas à court d’exemples, à commencer par les coopératives agricoles et forestières.
«Il y a 40 coopératives forestières dans différentes régions du Québec, qui sont habituellement la clef de voûte du développement économique de leurs localités», indique-t-il.
Leur avenir réside dans le virage écologique et le développement durable. Une douzaine d’entre elles s’intéressent maintenant à la biomasse forestière, résidus de bois recueillis en forêt qui alimenteront les chaufferies d’édifices importants. L’hôpital d’Amqui est chauffé avec cette matière.
Les énergies renouvelables peuvent elles aussi animer les économies locales. La coopérative Val-éo au Lac-Saint-Jean, qui regroupe 58 fermes, deux municipalités et une centaine d’investisseurs locaux, a obtenu un contrat de vente d’électricité éolienne à la suite d’un appel d’offres d’Hydro-Québec. En décembre dernier, après la signature du contrat, la coopérative a appelé les citoyens et entreprises de la région à investir dans ce projet. «C’est une expérience exemplaire», soutient Louis Favreau.
Les modèles coopératifs se multiplient. Une cinquantaine de coopératives de santé ont été créées au Québec, pour offrir des services de proximité. Près de 40 coopératives multiservices regroupent et perpétuent le dépanneur, la station-service et la quincaillerie qui, autrement, disparaîtraient d’une petite localité menacée de dévitalisation.
«Ça crée de l’emploi, ça revitalise l’économie locale, et les gens ont le plus souvent une perspective de développement durable», résume Louis Favreau.

Plus d’informations et source: La Presse

Comercialización de productos vascos en casas rurales

Se trata de un proyecto piloto que consiste en articular, en distintas fases, una red que posibilite el suministro de productos agroalimentarios vascos a través de los agroturismos y casas rurales de Euskadi para su venta directa en los mismos a los clientes interesados.
Este proyecto conlleva, por un lado, la creación de un nuevo circuito corto de comercialización para los productos agroalimentarios de la CAPV, y por otro, la prestación por parte de los agroturismos y casas rurales de un nuevo servicio a los clientes que se alojan en estos establecimientos. En estos establecimientos se ha colocado una vitrina, en un lugar visible y accesible para los clientes donde se exponen los diferentes productos.
En esta fase del proyecto se exponen y se ponen a la venta productos no perecederos; productos de marca de garantía Euskal Baserri como conservas vegetales y legumbres; productos de marca de garantía Eusko Label como la alubia, miel, pimientos de Ibarra, la sidra y productos de Denominación de Origen como vino de Rioja Alavesa, Txakoli con Denominación de Origen Getaria, Bizkaia o Alava y Queso con Denominación de Origen Idiazabal. Además, también se exponen y se encuentran a la venta productos propios del propietario del establecimiento o de productores del entorno.
Los propietarios de los establecimientos ofrecen para degustar estos productos a los clientes que se alojan y los incorporan en los desayunos, comidas o cenas (si es que se ofrecen) para dar a conocer estos productos y fomentar así la venta.

Fuente: http://www.asturi.as/

Local Food and Short Supply Chains

Food’s important role in EU rural development is highlighted by the European Commission in its policy emphasis on promotion of farm products. Proposals to update this policy were put forward in 2011, which draw attention to the fact that the, “EU has a culinary heritage of great diversity that should be exploited to the full.”
Partnership approaches for strengthening local food markets have been shown to be effective as rural development tools. Outcomes from such local food projects can help to underpin core elements of the rural economy in sustainable ways. For example, by working together, businesses participating in local food projects can find new ways of selling more of their products and attracting new types of customers. Stronger connections can be established between local agricultural, tourism and food supply sectors.
In addition, consumption of local food products in rural areas leads to reduced food transport. This can create economic, environmental and social benefits such as transport cost savings, fewer emissions, less wear and tear on rural roads, reduced traffic congestion and associated improved road safety.
A variety of development benefits can also be gained for rural businesses from ‘short-supply chains’. For instance, reducing the number of businesses involved in a supply chain between the producer of a raw material and the final customer can increase the share of the final price received by those involved. Fewer links can also provide cost savings for customers and makes it easier for everyone to know where the raw materials come from. Direct sales (from original producer to final customer) are the shortest supply chains.
Financial measures in the EAFRD’s support toolkit contain options for facilitating short-supply chains. These are relevant for the agri-food sector and can also apply to other rural businesses.

Further information sources: ENRD

Ils courent, ils courent, les circuits courts

Manger une nourriture bonne, cultivée en bio et qu’on a vue pousser, ça ne mange pas de pain. C’est du moins ce que l’on retient des expériences présentées lors de la conférence sur l’agriculture biologique du 19 mars 2012 au salon Vivre autrement, à Paris, par la fédération nationale de l’agriculture biologique (Fnab).
Mûre pour l’aimentation locale, l’Amérique? On pourrait penser que non. En fait, les initiatives étatsuniennes se multiplient. La Blackberry meadows farm (la ferme des prés aux mûres), en Pennsylvanie, est un nid à idées. Nichée dans la campagne des environs de Pittsburgh, la Blackberry meadows farm «s’inspire fortement des pratiques de la biodynamie», explique Greg Boulos, femier. Elle emploie 7 personnes  (sans compter les apprentis et stagiaires) et produit plus de 130 variétés différentes de fruits et légumes sur 8 hectares de terres. Sa particularité: favoriser toujours plus de lien et de transmission des savoirs entre producteurs et consommateurs.
Au point que ces derniers, majoritairement membres d’une community supported agriculture (CSA, l’équivalent américain de l’amap), ne disent pas qu’ils vont à la ferme… mais dans leur ferme. «Nous formons une vraie communauté», insiste Greg Boulos. Une fois par semaine, tous les fermiers se rendent aux points de distribution des paniers, afin de rencontrer les mangeurs de l’amap, laquelle représente quelque 170 ménages. Environ 50 amapiens «viennent régulièrement à la ferme, pour aider à semer, planter, récolter, préparer la volaille…pour ça en particulier, il y a même une liste d’attente !» rigole Greg Boulos. Car les poulets, dindes, dindons et canards élevés à la ferme sont abattus, plumés et découpés sur place. La ferme incite également les gens à pratiquer la bio chez eux: elle produit des semences de variétés maraîchères anciennes et goûteuses, qu’elle vend ensuite aux amapiens. Car faire jardiner les gens c’est, pour les fermiers du pré aux mûres, «leur faire prendre conscience de l’immense diversité des légumes et de leur intérêt gustatif. Du coup, ils mangent moins de viande». Et les épluchures aussi ont leur rôle à jouer ! Le jour de son adhésion, chaque amapien reçoit un seau, qu’il est invité à remplir de déchets organiques pour faire un compost, qui nourrira son jardin. La Blackberry meadows farm alimente aussi des marchés fermiers et une coopérative de vente en gros. Elle accueille aussi des événements festifs (pique-niques, mariages, repas communautaires, etc.)… Dernier projet en date : la construction d’une cuisine centrale. Des cuisiniers(ères)  y concocteront conserves, plats préparés et sauces diverses, grâce aux «25% de légumes et fruits perdus chaque année par la ferme». Cognés, trop mûrs ou éraflés, ces mal-aimés seront valorisés localement dans cette future cuisine. Cerise sur le gâteau, celle-ci tournerait aux énergies renouvelables produites sur la ferme (biomasse, vent, soleil).
En France aussi, les initiatives ne manquent pas. Ainsi, l’association Agro Bio Conso, en Franche-Comté, met en lien consommateurs et paysans bio et locaux via son site internet. Fruits, légumes, fromages, farine, pain, charcuterie, limonades, jus de pomme, vins, etc. sont livrés et payés chaque semaine sur une quarantaine de points de dépôt dans la région. «Les membres de l’association ne sont pas des clients mais des sociétaires, qui coopèrent tous pour un même projet», précise Nathanaël Bourdieu, paysan à la ferme bio du Rondeau, dans le Doubs et membre d’Agro Bio Conso. L’organisation des commandes est entièrement gérée par des bénévoles. Un système un peu différent de celui des biocabas, initiés en 2002 dans le Nord-Pas-de-Calais.

Plus d’informations et source: Bio Consommacteurs

Las cooperativas de consumo agroecológico se multiplican

Hace una década se contaban con los dedos de las manos y hoy superan largamente el centenar en Catalunya y tienen lista de espera. Son las cooperativas de consumo, personas que se agrupan en un barrio, en una ciudad, para organizar la compra conjunta de alimentos agroecológicos y de proximidad, manteniendo una relación directa con los productores y soslayando el circuito comercial y de intermediarios. Pero la definición va más allá. Detrás late, con mil matices y mil puntos de vista diferentes, el interés de empujar desde la práctica personal un cambio social, medioambiental y de modelo de consumo.
Son las seis de la tarde del miércoles y Josep Maria Royo, investigador de política internacional, levanta la persiana del local de L’Aixada, en el barrio de Gràcia. Es el día en que la cooperativa reparte los productos, y los encargados de esta semana acuden antes para ordenar en cajas los pedidos previstos para cada unidad familiar. Alcachofas, rábanos, zanahorias, champiñones, judías (siempre son hortalizas de temporada), leche, yogures, zumos de fruta, aceite, vino, pan, carne, pescado…
Son varios los factores que explican el crecimiento de estos grupos, explica Joaquim Sempere, profesor de Sociología (Universitat de Barcelona). Hay un factor político de búsqueda de alternativas -los movimientos antiglobalización de principios de siglo propiciaron una serie de respuestas-, entre la gente de izquierdas y del ecologismo coherente. También, prosigue Sempere, hay un ecologismo apolítico y, asimismo, gente que simplemente busca salud en la alimentación. “Estas iniciativas no tienen un significación unívoca y cerrada”, dice.
Cada cooperativa tiene su forma de funcionar -alguna tiene tienda-, que surge del debate interno, agrupa sensibilidades de diferente matiz y personas de todas las edades. Pero el hilo conductor es la sensibilización medioambiental, la búsqueda de un modelo económico que evite los intermediarios, la proximidad y la confianza personal, la defensa de la biodiversidad, el intento de abrir caminos diferentes a los de la industria agroalimentaria.

Fuente y más información: La Vanguardia

"Local agriculture and short food supply chains"

(Brussels, 20/04/2012)
The CAP reform proposals for post 2013 adopted by the Commission on 12 October 2011 envisage a number of new possibilities for the economic development of small-scale farming with a local market orientation. In addition, other CAP policies and EU legislation on food hygiene are important for growth on such holdings. The focus of the conference was on the use of policy instruments, facilitating access to markets as well as reinforcing links between farmers and consumers, and improving the implementation of relevant hygiene legislation applying to short food supply chains.
In particular, the following issues have been addressed:
•the implementation of adequate CAP support;
•opportunities in local food systems, short marketing chains (including direct sales) by increasing consumer awareness of local farm products;
•the need to better use the existing provisions of  relevant EU  legislation adapted to small-scale food operators and direct sales; cooperation of farmers/small food business operators with competent authorities responsible for hygiene.
Some extraits of the speech of M. Dacian Ciolos, Member of the European Commission, Responsible for Agriculture and Rural Development
The fact is that the demand is there, but it is not structured well enough, it has not been sufficiently well identified, and it is not accessible enough. There is a lack of research, which is something that will probably come up repeatedly in the discussions. Nonetheless, all the available studies concur that there is high consumer demand for local products. This was highlighted once again by surveys conducted in the UK and Germany as recently as last year.
According to a Eurobarometer survey, one in two consumers regret that local products are hard to find and difficult to distinguish from other products. Yet, there is a structural failure to meet these concerns and certain political and business circles harbour deep-rooted prejudices against this type of marketing.
Short supply chains have too long been overlooked. Yet, available data show that already, despite the lack of recognition and support, 15% of EU farms sell more than half of their produce locally.
I have to say, since I took office as Commissioner, I have often been asked: ‘Why do you talk about short supply chains? You promote small and uncompetitive farms that cater to the richest consumers’. I am sure that this conference will enable us to demonstrate the opposite, to break down these prejudices, to create a new approach to short supply chains and to find effective solutions to end the contradictions that I have just highlighted.
At least, this is what I hope, because I am convinced that ‘local food supply services’ have tremendous potential.
They present a modern view of our relationship to food as well as a certain vision of the economic competitiveness of farming and its social and environmental efficiency.
Not only do they eliminate the need for long-haul transport, they also boost local economies and empower consumers to play an active part in the economic development of their local area.
More info: Europa website

La Roche-sur-Yon: Qu’entend-on par « circuit court » ?

Amap, vente directe, marchés… Les circuits courts, pour rapprocher consommateurs et producteurs, se développent. Dernière initiative en date, celle du Pays Yon et Vie et du Pays des Herbiers.
Pourquoi ? Comment ?
Qu’entend-on par « circuit court » ?
Très concrètement, des relations raccourcies, avec le moins d’intermédiaires possibles, entre les agriculteurs et les consommateurs, particuliers ou institutionnels (restaurants collectifs). Plusieurs types de ces circuits existent, parmi lesquels la vente à la ferme, les Amap, les marchés, les magasins de produits fermiers (l’un d’entre eux devrait ouvrir à La Roche-sur-Yon dans quelques semaines, à l’emplacement de l’ancienne concession automobile de la route d’Aizenay). « Le principe, résume Pascaline You, en charge du programme Leader au Pays Yon et Vie, c’est vraiment de limiter le nombre d’intermédiaires entre le producteur et l’acheteur. » « Un critère de distance peut aussi être intégré », ajoute-t-elle. En clair, une notion de production locale doit exister.
Pourquoi ces circuits ont le vent en poupe ?
D’abord pour des questions économiques. Certains agriculteurs (lire par ailleurs) cherchent à s’affranchir le plus possible de la grande distribution. Et à diversifier leurs clients. Le circuit court répond aussi de plus en plus à une demande politique. En privilégiant le « made in local », ça favorise l’aménagement du territoire, mais aussi l’emploi. « Il y a une prise de conscience, chez tous les acteurs de la filière, estime encore Pascaline You, y compris des cuisiniers dans la restauration collective. »
Pour doper ces circuits, le Pays Yon et Vie, en association avec les communautés de communes des Herbiers et de Saint-Fulgent, vont muscler les circuits courts entre restaurants collectifs (écoles principalement) et agriculteurs. Les deux territoires pèsent 20 % de la superficie du département, 25 % de la population vendéenne.
Quels sont les freins à l’essor de ces circuits ?
Surtout les idées reçues. Sur le surcoût lié à la production locale par exemple. Et pas seulement quand elle est bio. Mais, petit à petit, les craintes sautent. Car des solutions existent pour gommer, ou lisser, ces surcoûts.
Certaines ont déjà vu le jour au Poiré-sur-Vie (en maîtrisant la « juste » cuisson…), d’autres sont annoncées, à La Roche-sur-Yon, sans doute dès l’an prochain.
Une révolution silencieuse se prépare derrière les fourneaux yonnais de la cuisine centrale, qui fabrique chaque année 900 000 repas, dont 3 % de bio.
Autre frein à ce développement, un a priori très ancré dans les esprits : le fait qu’il était acquis que la production locale ne serait pas suffisante pour satisfaire la demande locale. « En Mayenne, on s’est aperçu que c’était une idée fausse », a témoigné, hier, à la Maison des communes, Guy Bourguin, élu en charge du développement des circuits courts en Haute-Mayenne.
En Vendée, on sait déjà que l’on peut, sans trop de difficultés, introduire très régulièrement « pain, légumes secs et autres légumes de saison ». Des études devraient valider cela prochainement.
Troisième et dernier frein, l’absence d’une structuration du marché. L’association pour la réadaptation et l’intégration par l’accompagnement (Aria) vient d’ailleurs de créer un atelier dédié (lire par ailleurs).
Est-ce que circuit court signifie toujours produits bio ?
Non, pas forcément. Même si s’engager dans un circuit court implique d’être plus ouvert au grand public, peut-être même plus transparent (lire par ailleurs) sur les pratiques agricoles. Au-delà, estime un responsable d’un restaurant collectif, « ça constitue un levier pour améliorer la qualité d’ensemble de ce qui est servi dans nos établissements ».

Source: Ouest France

El sector primario anima al consumo de productos locales para asegurar su futuro

El medio rural alavés camina por el filo de la navaja. La producción de patata alavesa se encuentra en serio peligro de desaparición; el ovino de leche Idiazabal, también. La Unión Agroganadera de Álava (UAGA), consciente de la situación y del agravamiento que se viene encima tras el recorte “real” de un 42% en el presupuesto de inversiones para el sector, ha lanzado la voz de alarma. Para escapar del descalabro, propone potenciar “circuitos cortos” de distribución de productos que garanticen el futuro no sólo del agro, también del medio ambiente. Una iniciativa que consiste, a grandes rasgos, en eliminar intermediarios y acortar la distancia que existe entre los productores y los consumidores. Una brecha que cada día se agranda más en perjuicio del sector primario y que sólo podrá salvarse con el apoyo de las instituciones, los acuerdos entre agricultores y ganaderos y un cambio de mentalidad por parte del ciudadano de a pie.
La UAGA celebró ayer su XXXV Asamblea General Ordinaria en el Parque Tecnológico de Álava, un acto en el que se abordaron los graves problemas que padece el medio rural del territorio. Su presidente, José Antonio Gorbea, apostó en su discurso ante sus afiliados por la “producción de cercanía” y la “soberanía alimentaria”. “Es crucial llegar a acuerdos entre los sectores agrícolas y ganaderos para no depender de los mercados mundiales y sus especulaciones”, manifestó.
“Ahora mismo se está poniendo de moda el tema de las cestas de huertas perimetrales a núcleos urbanos. Eso es un circuito corto, una forma de trabajar. En Álava puede darse esa circunstancia, pero lo que también estamos intentando es llegar a acuerdos”, desgranó. Dichos pactos se dan, por ejemplo, dentro del denominado colectivo del maíz. “La producción agrícola se usa como forraje por parte de los ganaderos durante el invierno para las vacas de leche. De esta manera, no dependemos de la distribución ni de terceros”, explicó.
Cerrar el círculo
Otro de los proyectos de circuito corto que se está potenciando en Asparrena consiste en aprovechar los purines que en invierno no llegan a echarse en las parcelas para abastecer balsas que más tarde serán empleadas por los agricultores para abonar de manera natural y orgánica sus tierras. “Tierras en las que se producen forrajes para las explotaciones ganaderas, de manera que cerramos el círculo”, expuso el presidente de la UAGA.
En cuanto a las grandes cadenas de distribución, las que emplazan los alimentos en los supermercados, Gorbea opina que “están ahí, al igual que los centros de distribución, y entendemos que deben seguir estando ahí”. “Lo que intentamos es que el gran margen que se queda por el camino no sea tan grande”, añadió.
“La cebolla sale a 0,9 céntimos de euro el kilo y se acaba vendiendo por un euro en las tiendas. ¿Quién se queda con esos márgenes? Lo mismo sucede con la patata en Álava, que es un producto en recesión, un cultivo que, si sigue así, creo que en pocos años va a desaparecer. Se paga entre 0,06 y 0,07 céntimos el kilo y en el supermercado está al precio que está. Encima se está potenciando la patata redondita y lavada francesa, que habría que analizar cómo viene. Viene de cámaras y con unas condiciones que son las que son”, indicó. De hecho, señaló que la patata alavesa es, fundamentalmente, de siembra y de acuerdo con empresa.

Fuente y más información: Noticias de Alava